Зубастая полка
Наши переводы

Свадьба

Короткий фрагмент из романа Жака Штерна “The Fluke” (Jacques Stern, 1965).

Поймите меня правильно, я вовсе не хочу взвалить на кого-нибудь всю вину за свои неудачные эпизоды с женитьбой, и уж тем более – на моих жён, поскольку считаю, что они не несут никакой, или почти никакой, ответственности за столь удручающее положение дел.. Их влияние было лишь косвенным, что достаточно очевидно, да и то сказать, они действовали, как персонажи, как по сценарию.. Ситуация, или сценарий, оставлял желать лучшего сам по себе. Действие разворачивалось в соответствии с ним… Сами-то они были вовлечены, но не могли управлять ситуацией.. Вдобавок, я вовсе не хочу сказать, что сам по себе брак – это что-то ужасное.. Находят же некоторые в нём отраду.. Удовольствие. Как знать? Блеск! Всё ведь зависит от их конкретных обстоятельств и от того, насколько они благоприятствуют.. Уж не знаю, кто нашёл бы в этом отраду.. Мой опыт семейной идиллии был весьма ограниченным – раз уж на то пошло, мой опыт чего угодно был крайне ограниченным.. Так что я не осмелился бы строить предположения.. Даже предположения.. Однако я точно знаю, что в случае меня самого и моих жён ситуация (и отношения) складывалась катастрофически плохо.. С начала.. и, видимо, до конца.. Но почему?? Пожалуй, на этот вопрос ответить я не могу, хотя у меня имеются кое-какие мысли, даже если и не бог весть какие.. Впрочем, не так уж их много.. Взять хотя бы меня.. Понятно, что тут разговаривать не о чем, но иначе что вообще я мог бы сказать или пытаться сказать.. Так что вот он я.. Сижу.. В полнейшем смятении, как в моём случае и полагается.. Просто сижу.. А кроме того, похоже, что у меня свадьба.. Впервые.. Это достаточно очевидно.. Священник-то вот он, как и девочки с цветами, подружки невесты и свидетель.. Я его знаю.. Он живёт внизу по коридору и налево, с другим кренделем.. Кто тут ещё (с ним) в брюках в полоску и нарядном галстуке.. При полном параде! Как много народу.. Видимо, гости.. Или какие-нибудь любопытные носы, падкие до этого дела.. Я почти никого из них не знаю.. Некоторые вроде бы меня узнают, потому что они подходят ко мне и поздравляют, жмут мою руку.. Поздравления согласно установленному порядку.. Вопрос этикета. А большинство тем временем пьют и едят под навесом.. Горько! Поцелуй невесту! Конечно-конечно! С вами не поспоришь.. Но где она? Да вот же.. Так это не невеста! Конечно-конечно! Разумеется! Досадное недоразумение.. Каждый может ошибиться.. Тем более я.. Итак, я целую невесту.. Но нет, это же мать невесты! То-то мне и показалось, что она слегка старовата.. Не совсем уж бабка, но старовата.. Впрочем, всё прошло гладко – какие могут претензии с точки зрения этикета, когда жених целует тёщу.. В любом случае, невесту ведь тоже надо поцеловать.. И вот я шепчу своей соседке: «А кто невеста?», – а она начинает плакать.. Навзрыд! Моя соседка.. Не переживай, говорю. И целую теперь и её.. После чего все аплодируют, охи, ахи, взрыв хохота.. Так значит, она и есть невеста – моя соседка.. Ну что ж, начало скомканное.. Что и говорить.. Дальнейшие события опустим, чтобы перескочить сразу к следующей свадьбе.

Зубастая полка, 2020